Snowy Owl

6.5 x 6.5 x 4 feet

Reclaimed wood, hardware, paint, 2018-19

Location: 148th Street & Broadway

Status: Climate Threatened

For most North American birders, this owl is a rare wintertime treat: scarce most years even in the northern tier of the United States. However, this bird has recently been seen in New York City around Breezy Point and Rockaway Beach in Queens, and on Governors Island. Audubon's climate model suggests that in the future such southward excursions may become less extensive. By century’s end, climatically suitable areas for wintering snowy owls may push well into the Arctic. The big question for these owls isn’t climate per se—these big predators can withstand harsh weather—but, rather, the indirect effect of climate on the owls’ prey base.

Para la mayoría de los observadores de pajaros de América del Norte, este búho es poco comun en el invierno: y la mayoría de los años es escaso, incluso en el nivel Norte de los Estados Unidos. Sin embargo, este pájaro ha sido visto recientemente en la Ciudad de Nueva York alrededor de Breezy Point y Rockaway Beach en Queens, y en Governors Island. El modelo climático de Audubon sugiere que en el futuro sus excursiones hacia el sur pueden llegar a ser menos extensas. Al final del siglo, áreas climáticamente adecuadas para invernar lechuzas nevadas pueden empujar bien en el Ártico. La gran pregunta para estos búhos no es el clima en sí—estos grandes depredadores pueden soportar un clima severo-sino, más bien, el efecto indirecto del clima en la base de las presas de los búhos.

Text adapted from National Audubon Society - Birds and Climate Change Report, 2014